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天文学家或许刚刚搞清楚了土星环的来源
2017-12-21 22:02:19 来源:新浪网 浏览:377 评论:0

  在我们所处的太阳系中,拥有华丽“光环”的土星算是辨识度相当高的一颗行星。然而长久以来,大家都有一个疑问 —— 土星环到底是怎么来的呢?在将种种想法揉搓到一起、耗费了大量时间去讨论、并且结合卡西尼号探测器的最新数据之后,科学家们终于给出了一个可能的答案。 为了看透土星复杂的结构,过去几个月,卡西尼号进行了多次危险的“潜入”探测,然后给我们带来了大量的惊喜。

卡西尼号分析了土星环的物质组成(图片来自:NASA / JPL)
 

 数据显示,土星环其实比许多科学家认为的要小得多。此外加上对环内尘埃总量的观察,被我们看到的这副环,其实是“全新”的。至于这些物质的来源,天文学家们还提出了一个有趣的理论。

  对于“土星环到底有多大”这件事,学界一直存在着很大的争议。而知晓土星环的年龄,则可提供一些有关其来源的线索:

 

  卡西尼号反馈的数据表明,后一种猜测的可能性更高,学界有人押注这是卫星之间发生碰撞时产生的‘碎片’。目前土星拥有超过 60 颗卫星,所以想象曾经拥有更多卫星的土星也并不是件离谱的事。

  另一种强烈的猜测是,某些卫星在轨道上变得不太稳定,因为土星的引力会慢慢将一两颗卫星撕裂成更多更小的块。所以基于最新的这些发现,我们今天看到的土星环,曾经真有可能是一颗或更多的卫星来着。

  然而在缓慢推移的时间长河里,这些碎片最终还是有望再次组成另一个更大的天体。毕竟据我们所知,土星也有可能是一个大型的“卫星工厂”。

  [编译自:BGR, 来源:Science News]

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