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国际教育发展的几个新现象(上)
2013-07-12 14:32:20 来源:海外教育网 浏览:521 评论:0
  世纪之交,各国都在考虑未来在国际竞争中的地位。在这个大背景下,国际教育出现了一些令人瞩目的新现象。值得我们注意的是许多国家高度重视科学教育; 科学界人士直接参与基础教育改革;课程与教材改革热潮再度兴起;以开发智能为目标的教学方法改革也方兴未艾;运用信息技术改革教学过程的趋势日益加强。?

  高度重视科学教育

  科学教育是教育的一部分,即传授科学、数学和技术,教育学生养成良好的思维习惯,承担起社会发展的责任,因此,也被称为科学文化的教育。近年来,国际 社会日益重视科学教育,出现政府直接干预科学教育、推动各级各类教育系统改革科学教育、促进国际合作的全方位加强科学教育的局面。?

  以色列教育部长鲁宾斯坦最近访华时,向我们推荐的唯一文献是以色列政府发展科学教育的纲领:《明天:1998》。这个纲领指出,科学与技术知识是当今 最重要的财富。科学教育是国家发展科学事业基础结构的核心。这个纲领对以色列全面改革数学、自然科学和技术教育提出具体规划。这个纲领现已执行3年,并将 于1998年,即以色列建国50周年,以其全面实施,作为祖国的生日献礼。?

  美国政府甚至以国家政策声明的方式,推动数学的研究与教育。1993年美国科学政策委员会联邦政策议案分会草拟议案,旋即成为正式文件,题为 《1994~1995年国家发展数学研究与教育政策声明》。《声明》指出,数学是人类思维的基本模式,是许多学科领域发展的基础。这就是说,数学的发展与 普及意味着多种学科与技术将有可能取得新的突破。《声明》对美国初等、大学本科以及研究生数学教育改革提出了原则性建议。?

  英国政府制定自己的科学教育政策为时较早。1988年,英国政府发表题为《5至16岁儿童科学教育政策》白皮书。这是英国历史上首次提出国家科学教育政策。这个白皮书动员全社会关注儿童科学教育,一时在社会上形成兴办少年儿童科技博物馆、举办科学活动周的热潮。?

  值得一提的是几乎各国政府的文件中都提及学前教育的科学启蒙教育。这一点反映了各国的目光是在展望着21世纪。美国在《普及科学──美国2061计 划》中指出,2061年将再次见到哈雷彗星的孩子们正在踏入学习生涯。如果美国想成为在全体公民中普及科学知识的国家,则整个教育系统,即从幼儿园到12 年级都要变革,都要将普及科学基础知识作为教育的中心目标。整个教育系统的科学、数学和技术教育的改革必须列人美国的头等议事日程。?

  在许多发展中国家即使面临种种困难,也在花大力气加强科学教育。他们既重视基础教育系统的科学教育,也重视培养急需的科技人才。孟加拉面临人口、自然 灾害及经济问题的重重压力,但是,已建成了18个研究所,13所高等工科院校,并且正在兴建一所科技大学,其培养高层次的科技人才的决心显而易见。巴基斯 坦已兴办了170所工业学院和职业培训学院,10所专科技术学院,23所理工大学。此外,国家的53个研究所也承担高层次的科技人才的培养任务。?

  国际合作培养科技人才也已成为一个大规模的教育现象。全世界已有1200万学生在外国的高等院校读书。这种流动有可能使发展中国家的学生到较高级教育 环境中接受教育。虽然它带来了“人才外流”的风险,但是,却有助于加强世界范围的科学网络的形成,也有效地促进了科学知识的传播。?

  随着区域性经济结构的形成,地区的高等教育的合作也在加强。目前,墨西哥、加拿大的大学已与美国超高速计算机网络相联接。这三个国家将建立大学间的计 算机网络列为优先发展的项目,以此加速三国科学与技术教育的一体化进程。俄罗斯高等教育多年来处于封闭状态,目前正在被打破。一些高等理工院校正在派出留 学生到西欧、北欧,特别是邻近的斯堪的纳维亚半岛国家,谋求迅速达到西方国家技术教育的水平。?

  科学界人士直接参与基础教育改革

  科学界人士参与基础教育改革在许多国家中已经形成潮流,有的规模是相当惊人的。科学界人士站在科学发展历史的高度对科学教育的宏观决策和微观改革两个方面都具有深刻影响。

  前几年,美国提出的《普及科学──美国2061计划》共分三个阶段加以实施:第一阶段规定从幼儿园到高中毕业学生应该掌握的知识,应该发展的思维能 力,应该具备的处事态度;第二阶段制定各种课程教学模式;第三阶段动员全社会实施蓝图。仅仅是在制定教学目标的第一阶段就动员了全国300多位科学家和教 育家参加,在为期3年的调查研究过程中,还吸收了上千名专家的意见,最后提出了《普及科学──美国2061计划》研究报告。以色列制定自己的科学教育纲领 《明天:1998》,参与的科学家人数当然远不能与美国相比,但是,主持制定纲领的科学、数学和技术教育委员会的带头人却是以色列最有影响力的科学家海 姆?赫瑞利。他是以色列魏茨曼科学院院长。而这个科学院被国际科学界认为是世界十大科研机构之一。

  社会科学家到中小学去研究教育问题,为教学改革的深化注入了新鲜血液。近年来,美国大批社会科学家,包括心理学、人类学、民族学、社会史学家,纷纷离 开自己的研究室,来到中小学校。他们研究的核心问题是儿童学习过程的规律,如儿童的学习动机是如何形成的,怎样更有效地控制儿童的学习过程,怎样根据儿童 认知发展的内在规律,提高他们的学习质量。这些问题的研究与实验正在拓宽与加深中小学教学改革的视野与深度。?

  加利福尼亚理工学院的教授帮助帕萨迪纳学区的小学校、开展“科学播种”课程改革实验。实验内容包括两部分:改革科学课程的教材与教法;培训使用这套新 教材的教师。教学方法的特点是动手学科学,即教师和儿童一起做生动、有趣、有启发性的实验,吸引儿童自己动手,去探索自然的奥秘。?

  印度科学家也以类似的观点关注儿童的科学教育。印度核物理研究委员会主席钱达瑞克作为核物理研究的带头人,却怀着深厚的情感参与儿童科学读物的出版工 作。他在新出版的《趣味动手学科学》的序言中写道:“科学实验是深入认识自然规律的重要手段。人类已知的科学与技术知识几乎都是科学家无数次进行杰出的实 验研究取得的。人类认识自然奥秘的途径主要是依靠系统的实验,追寻自然现象为什么产生和怎样产生的。”他希望少年儿童树立独立探索的志向,提高实验技能, 增加对日常生活中物理、化学和生物现象的观察能力。


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